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■ 고혈당 혼수 증후군

당뇨병성 고혈당 고삼투압성 혼수는 주로 제2형 당뇨병에서 스트레스나 심한 질병 또는 감염증이 있는 경우에 인슐린이 많이 필요하게 되는데 필요한 만큼의 인슐린을 생산하지 못해서 생기는 질환이다. 즉 인슐린의 상대적인 결핍 때문에 발생한다고 할 수 있다.

비케톤성 고삼투압성 증후군은 매우 심한 고혈당증(혈당이 630mg/dL 이상), 탈수, 고질소혈증이 나타나지만 케톤증이나 산증은 동반되지 않는다. 고령 또는 중반 연령의 제2형 당뇨병환자에서 발생되며, 발병한 환자 중 25%는 이전에 당뇨병을 진단받지 않은 경우이다. 케톤증이 없는 이유는 정확히 알려지지 않았으나, 고삼투압에 의한 지방분해의 억제, 당뇨병성 케톤산증에 비해 적은 길항호르몬의 분비, 인슐린 분비기능이 남아 있음 등을 이유로 생각할 수 있다. 비케톤성 고삼투압성 증후군은 비교적 흔히 발생하지는 않지만, 약 15%의 높은 사망률을 갖으며, 특히 고령의 경우 사망률이 높다.


1) 고혈당성 혼수의 원인
고혈당성 혼수는 나이가 많은 제2형 당뇨병환자에게 잘 생긴다. 이런 분들이 심근경색이나 뇌졸중 등과 같은 중한 병에 걸리시거나 또는 폐렴이나 독감과 같은 감염증이 발생하거나 심한 스트레스 또는 탈수 등이 동반되는 경우 혈당이 지속적으로 올라가면서 고혈당성 혼수가 생긴다. 인슐린이나 경구혈당강하제를 사용하고 있는 환자가 어떤 원인에 의해 치료를 중단하는 것도 중요한 원인이 된다.

비케톤성 고삼투압성 증후군의 유발인자로는 감염, 심근경색, 이뇨제, 베타 차단제, 스테로이드와 같은 약제 등이 있다. 다른 관여 약제로는 항전신성 약물이 있으며, 경구혈당 강하제를 임의로 중단하였을 때에도 발생할 수 있다.


2) 고혈당성 혼수의 증상
고혈당성 혼수는 당뇨병성 케톤산혈증과는 달리 케톤산이 생성되지는 않는다. 그래서 혈액이 산성화되지는 않기 때문에 그와 관련된 증상 즉 호홉 수가 빨라지거나, 숨결에서 단 냄새가 난다거나 소변 검사상 케톤산이 나온다거나 하는 증상은 없다. 반대로 혈당은 훨씬 더 높아지게 되는데 보통 600mg/dl이상의 소견을 보이게 된다.

당뇨병성 케톤산혈증은 증상이 급격하게 진행하는데 반해 고혈당성 고삼투압성 비케톤성 증후군은 증상이 천천히 나타나기 때문에 자칫하면 간과되기 쉽고 그래서 사망률도 훨씬 높다.

일단 혈당이 올라가기 시작하면 소변의 양이 많아진다. 그래서 탈수 증상이 심해지고 구토, 설사, 복통 등의 위장관증상이 동반되면서 몸이 무기력해지고 진행하면 혼수상태에 빠지게 된다. 당뇨병성 케톤산혈증에 비해 의식장애가 더 흔하고 이 의식장애는 혈당과 비례한다. 즉 혈당이 높을수록 더 심한 증상을 보이게 된다.

일부의 환자에서는 반신마비나 경련 또는 언어장애 등의 국소적 신경학적 증상을 보여서 뇌졸중으로 오인되기도 하니 조심해야 한다. 이러한 신경학적 증상이 고혈당성 혼수에 의한 경우는 대개 대사 장애가 개선되면 같이 증상이 좋아지게 된다.


3) 고혈당성 혼수의 치료
크게 보아서는 당뇨병성 케톤산혈증과 다르지 않다. 의식이 있으면 이온음료수나 염분이 함유된 물을 공급해주고 인슐린 치료를 해주는 것이다. 모든 고혈당성 혼수 환자는 병원 중환자실로 옮겨서 치료를 하는 것이 원칙이다.

합병증으로 혈전 색전증이 흔히 일어나며, 횡문근융해가 발생할 수 있다. 치료는 적극적인 수액요법 및 전해질 교정이 필요하며, 우선 등장성 수액(0.9%) 또는 혈청 나트륨이 150mEq/L 이상인 경우 0.45%의 수액을 주입한다. 인슐린은 정맥 내로 지속적으로 주어야 하며, 혈당이 270mg/dL가 되기 전까지 0.1단위/kg/시간 또는 6단위/시간으로 주입한다. 혈전 색전증이 발생하면 이에 대한 적극적인 치료가 필요하다. 치료 후 수개월 동안은 피하 인슐린 주사로 치료하며, 그 후 대부분 식이 조절이 또는 경구 혈당강하제로 조절이 가능하다.

 
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